Я продаю лук в Интернете

Точнее говоря, лук Видалия.

Этот сорт лука считается сладким: благодаря мягкому вкусу и аромату люди едят его точно так же, как яблоки. По крайней мере, так делают большинство моих покупателей.

Во время телефонного заказа — в сезоне 2018 года, если мне не изменяет память — один из них поделился со мной историей о том, как в свой отпуск он пронёс Видалию на борт круизного лайнера. Во время каждого приёма пищи мой клиент мучил официанта: «Возьмите луковицу, покрошите её и добавьте в мой салат». Эта история заставила меня улыбнуться.

Да, если ты любишь Видалию, то ты её любишь

Однако, позвольте мне не забегать вперёд.

Как я начал? Я не фермер. Я — айтишник.

Я зависим от доменных имён
Это может показаться странным, но мой путь не начался с идеи.

В 2014 году доменное имя VidaliaOnions.com было выставлено на аукцион: по какой-то причине владелец его забросил. Будучи рождённым в штате Джорджия, я немного знаком с индустрией и сразу его узнал. Я покупал истёкшие или заброшенные доменные имена и получал удовольствие, развивая их. Однако тогда всё было иначе — хотя я и сделал ставку, но исключительно ради забавы, войдя с предложением в $2.200 и будучи уверен, что его перекроют.

Через 5 минут я стал гордым обладателем VidaliaOnions.com и совсем не понимал, что мне с этим делать.

На старт! Марш! Внимание!
После того, как домен попал в моё распоряжение, я попытался сконцентрировать своё внимание на других проектах, однако его название продолжало витать в моей голове.

Оно словно говорило:
… э-эй… я зде-есь..

Вильям Фолкнер имел интересный подход к созданию персонажей — они как бы изначально писали сами, а он (Фолкнер) служил чем-то вроде механической прослойки. Его цитата:
«Я бы сказал, что нужно поселить персонажа в своей голове. Оказавшись там по-настоящему, он сам сделает всю работу. Всё, что от вас требуется — это поспевать за ним, записывая всё, что он делает и говорит. Вы должны знать своего героя. Вы должны верить в него. Вы должны чувствовать, что он живой… После того, как вы поймёте это, работа по его описанию превращается в чисто механический труд». [источник] Я отношусь к своим проектам точно так же, как Фолкнер относится к своим персонажам. Я покупаю доменные имена с намерением их развить и отдаю им инициативу. Они сами служат источником вдохновения. Они ведут меня к тому, чем они должны стать. Я — всего лишь парень за клавиатурой.

Иногда я покупаю их на аукционе, иногда у первоначальных владельцев. Но, как правило, сначала приходит домен, а затем уже идея.

Обычно я не тороплюсь с проектом. Путь некоторых доменов кажется очевидным ещё до покупки, а путь некоторых становится ясен только в процессе. Домен для лука Видалия был из последних. После того как я приобрёл его, он продолжал пихать меня локтём в бок:
Займись мной, займись мной… Ты знаешь как, ты знаешь, каким я должен стать Через месяц я начал понимать, о чём он мне говорит. Ежегодно я покупаю груши у фирмы Harry & David. Мне нужно было сделать такой же сервис для лука Видалия: вместо доставки груш с фермы — доставка лука.

Идея неплохая, но за неё не так-то просто взяться. Я не фермер, у меня нет работников, у меня нет упаковочного цеха. У меня нет системы логистики и распространения.

Но домен продолжал смотреть на меня ಠ~ಠ ////шёпотом////
Просто начни..
«Проставь себе целью Ничто и иди в Никуда, пока не достигнешь цели» (с) Дао Винни-Пуха

Я так и поступил, будучи достаточно глуп, для того, чтобы взяться за проект такой сложности. Размер рынка оправдывал онлайн-авантюру. Google Trends показал устойчивое количество поисковых запросов для названия данного сорта, а повара по всему миру восхваляли «икру из сладкого лука».

Таким образом, я начал путь без конечной цели или милевого столба. Просто начал идти. Без Богом посланного инвестора. Без покровителя. Для финансирования предприятия я использовал скромный доход от других проектов. На дворе был февраль 2015 года.

Взявшись за дело, я узнал, где находится комитет лука Видалия, который представляет всех фермеров, выращивающих этот сорт. Я установил с ними контакты: они были достаточно добры, чтобы меня выслушать.

В конце концов, я был представлен трём фермерам в своём регионе.

Хорошо сойдясь с третьим из них, мы решили попробовать. Его фирма была на рынке уже 25 лет: никогда не концентрируясь на прямых поставках потребителям, она, тем не менее, осознавала значение такой работы. К тому же, у них был упаковочный цех. Однако, самым важным элементом было то, что они выращивали первоклассный лук.

И мы начали.

По самым скромным подсчётам мы планировали получить пятьдесят (50) заказов в сезоне 2015 года. Сезон был закончен с более чем шестью сотнями (600).

Пока фермер выращивал лук, я прикладывал все усилия к работе с клиентами, сбыту, развитию онлайн-сегмента и логистике. До этого, я не имел проектов, напрямую работающих с потребителями. И я осознал, что мне это чрезвычайно нравится.

Чем больше мы погружались в работу, тем больше росли. До такой степени, что наши конкуренты перестали пытаться продавать лук по почте и отправляли своих покупателей к нам.

Мы начали пробовать альтернативные маркетинговые возможности — разместили билборд на трассе I-95, к югу от г. Саванна — лицом к автомобильному трафику, въезжающему в Джорджию с севера; также мы проспонсировали велосипедиста, путешествующего через всю страну в благотворительных целях и баскетбольную команду из местной школы; помимо этого, мы оказали помощь местной начальной школе.

Мы организовали горячую линию для заказов, которая — время от времени — даёт нам больше продаж, чем сайт.

Конечно, мы совершили несколько колоссальных ошибок, которые являются полностью моей «заслугой». Например, потратили $10.000 на дефектные упаковочные коробки, которые мы заказали у малосведущего и некомпетентного производителя в г. Далтон (это случилось на раннем этапе и чуть было не заставило меня остановиться).

К счастью, я решил не позволять таким просчётам поставить крест на предприятии. Да и, по правде говоря, наши покупатели были бы довольно разочарованы, случись это. В прошлогоднем сезоне, когда я перезванивал одному покупателю, трубку взяла его жена. Я начал представляться, однако она прервала меня на середине предложения, закричав своему мужу в полном восторге: «ВИДАЛИЯ-MAN! ВИДАЛИЯ-MAN! ВОЗЬМИ ТРУБКУ!»

В тот момент я понял, что что-то мы делаем правильно. Что-то, что помогает людям, оставляя позитивный след.

Иногда я говорю, что предпочитаю цель доходу. Сейчас, когда мы вступаем в наш пятый сезон, я не отказываюсь от своих слов.

И это доставляет мне чрезвычайное удовольствие. Я счастлив, что связался с этой индустрией.

Я — Peter Askew, и я продаю лук в Интернете.

Оставить комментарий